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比尔盖茨的厕所革命

来源:贸讯网 添加时间:2018-11-20 09:41

英国《金融时报》专栏作家 西蒙•库柏  
 
 
每次探访贫民窟,一个没问出口的问题都会在比尔•盖茨(Bill Gates)脑海中浮现。
 
“你们相互提及,这里太难闻了,我也不想住在这,还是只说那不合适?”他在电话采访中对我说。“我们想当然地认为家中就应该有厕所。”
 
事实上,这是一种奢侈。世界卫生组织(WHO)估计,全球只有27%的人口拥有可以把粪便冲入下水道、然后流入处理厂的室内厕所。十分之三的人既没有室内厕所、也没有公共厕所可用。他们每天都在为由此带来的疾病付出代价、丢掉尊严。盖茨基金会称:“全球每年有近50万5岁以下儿童死于与卫生相关的疾病,包括腹泻、霍乱和伤寒。”但现在,很大程度上得益于盖茨的推动,许多公司即将开始销售他称之为的“新世代厕所”(reinvented toilet)。他谈起这种厕所时的自豪程度完全不亚于让他变得富有的微软视窗(Microsoft Windows)操作系统。这种新世代厕所将改变无数人的生活,甚至可能在富裕国家流行开来。
 
盖茨说起厕所时滔滔不绝,满脸沉醉,还会发出轻声尖叫。他讲述“粪便导流图”,还喝过“粪便水”:粪便被新发明的污水处理机器OmniProcessor转化成的饮用水。他耸耸肩道:“人们的反应好像这是件令人惊讶的事情。流入这种处理器的粪水不会有人喝,但流出来的会有吸引力。”
 
一个世纪以来,厕所几乎没有什么改变。但盖茨基金会认为,简单地将发达国家的模式引入贫穷国家行不通。首先,我们的厕所用掉了太多稀缺的水资源。美国环保署(EPA)表示,厕所用水占到一个普通美国家庭室内用水量的近30%,超过了任何其他家庭用具。一些老式厕所冲一次需要6加仑水。
 
发展中国家无法承受普及传统厕所。盖茨说,贫穷国家快速发展的超大城市通常缺少排污管道和粪便处理厂。“仅在一座印度城市挖掘(并建造它们)就要耗资数十亿美元——所以这永远不会实现。”即使在有基础设施的地方,通常也没有资金支付电费或维护费。世卫组织报告称,这使得全世界8.92亿人只能在“街沟、灌木丛后或开放水域”等地方便溺。
 
因此,自2011年以来,盖茨基金会已花费2亿美元资助研发革命性的新型厕所。盖茨解释说,现在它们问世了:能够就地清除人类粪便、杀灭病菌并消除异味的离网式厕所。“我想,它们中多数都带有一个可以说是‘灰箱’的东西,你必须时不时清空一下。”盖茨的想法是将这种厕所安放在无法建立卫生系统的贫民窟。”首个在售版本是一种多单元公厕。它们可以取代印度贫民窟里常见的那种污秽不堪的公共厕所。如果学校装上这种公厕,也许会有更多的女孩来上学。(南非曾有学童掉进公厕淹死。)
 
但盖茨认为这种新世代公共厕所并非一个完美解决方案,尤其对妇女和儿童而言:“特别是在夜里,去外面那些可能气味糟糕、又让人感觉不安全的社区公厕是个难题。”他希望,未来几年企业将出售“终极版家用新世代厕所。这才是我真正想要的。它必须廉价,没有异味,而且无需太多维护。我们在美观性和实用性方面付出了很多努力”。
 
盖茨基金会并不生产这种厕所。中国企业可能成为首批大规模生产商,主要面向非洲和印度销售。波士顿咨询集团(BCG)在2016年估计,这种厕所的全球市场年收入可能达到60亿美元。问题在于可承受性。盖茨希望,家用新世代厕所的使用成本在4年内降到每人每天5美分。他表示:“现在,厕所不是零成本。人们认识到了一个好厕所的重要性。你可以用付费后使用的方法帮助解决资本成本问题,就像在非洲开发太阳能那样。我们预计,这种厕所在贫民窟的需求量会非常大。”
 
然而,非营利组织“人民之水”(Water for People)的史蒂夫•苏格登(Steve Sugden)警告说,许多贫困家庭负担不起为室内厕所预先支付几百美元。苏格登说,通常情况下,家庭中的女性认为值得,而控制家庭预算的男性不这么认为。盖茨承认,家用新世代厕所的最初买主可能是贫穷国家较富裕的居民,比如印度中产阶层或中国农村居民:“即使在中国也有相当多地方,政府称这些地方目前厕所的运行状况全然难以令人满意。”
 
 
盖茨明白:人人都需要厕所。“我认为,关键一点是你到一个遍地污秽的地方生活一个星期,体验一下贫民窟生活。你永远不会习惯。”
 
译者/何黎

 

(责任编辑:任业海)

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